Sin dall’inizio della pandemia da Covid-19 si è notata una crescita esponenziale delle cosiddette bufale sul web, riguardanti la trasmissione della malattia e i vaccini. Purtroppo la loro diffusione è all’origine del dilagante  panico e disinformazione.

Le fake news sono molto pericolose quando riguardano la salute e spesso non è facile distinguerle tra milioni di informazioni che circolano quotidianamente nelle bacheche social.

Cosa sono le fake news?

Esistono due tipi di notizie false:

1. Storie che non sono vere. Queste sono storie interamente inventate, progettate per far credere alle persone qualcosa di falso, per acquistare un determinato prodotto o per visitare un determinato sito web.

2. Storie che hanno un fondo di verità, ma non sono accurate al 100%. Ad esempio, un giornalista cita solo una parte di ciò che dice un politico, dando una falsa impressione del loro significato. Di nuovo, questo può essere deliberato, per convincere i lettori di un certo punto di vista, o può essere il risultato di un errore innocente. In ogni caso, attira rapidamente un pubblico e può diventare una “leggenda urbana”.

Sei modi per individuare le notizie false

Separare accuratamente i fatti dalla finzione può sembrare scoraggiante. Ma arrivare alla verità vale sempre la pena! Usa questi sei passaggi per estirpare la verità dalle bugie:

1. Sviluppa una mentalità critica

Uno dei motivi principali per cui le notizie false sono un problema così grande è che spesso sono credibili, quindi è facile farsi sorprendere. Molte notizie false vengono scritte anche per creare una forte reazione istintiva come paura o rabbia.

Ciò significa che è essenziale tenere sotto controllo la tua risposta emotiva a tali storie. Invece, avvicinati a ciò che vedi e ascolti in modo razionale e critico. Chiediti: “Perché è stata scritta questa storia? È per persuadermi di un certo punto di vista? Mi sta vendendo un prodotto particolare? O sta cercando di farmi fare clic su un altro sito Web?”

2. Controlla la fonte

Se ti imbatti in una storia da una fonte di cui non hai mai sentito parlare prima, indaga un po’.

Controlla l’indirizzo web della pagina che stai leggendo. Errori di ortografia nei nomi delle società o estensioni di siti web dal suono strano come “.infonet” e “.offer” piuttosto che “.com” o “.org” possono significare che la fonte è sospetta.

Indipendentemente dal fatto che l’autore o l’editore siano famosi, fermati a considerare la loro reputazione ed esperienza professionale. Sono conosciuti per la loro competenza in merito? O tendono ad esagerare?

Tieni presente che le persone che diffondono notizie false e “fatti alternativi” a volte creano pagine web, prototipi di giornali o immagini “credibili” che sembrano ufficiali, ma non lo sono. Quindi, se vedi un post sospetto che sembra provenire dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), ad esempio, controlla il sito dell’OMS per verificare che sia davvero lì.

Ricorda, anche se hai ricevuto la storia dal tuo migliore amico, questo non gli conferisce ulteriore autorità: probabilmente nemmeno lui ha seguito questi passaggi prima dell’inoltro!

3. Guarda chi altro sta segnalando la storia

Qualcun altro ha ripreso la storia? Cosa dicono altre fonti a riguardo?

Evita di giungere alla conclusione che tutto l’output MSM (main stream media) sia falso. Questo può essere imprudente come seguire ogni voce o teoria della cospirazione.

Le agenzie di stampa globali professionali hanno rigorose linee guida editoriali e vaste reti di giornalisti altamente qualificati, quindi sono un buon punto di partenza. Ma nessuno è imparziale e chiunque può commettere un errore, quindi continua a cercare.

4. Esamina le prove

Una notizia credibile includerà molti fatti, ad esempio citazioni di esperti, dati di sondaggi e statistiche ufficiali. O testimonianze oculari dettagliate, coerenti di persone sul posto. Se questi dati mancano, cercali!

Le prove dimostrano che è successo qualcosa? Oppure, i fatti sono stati selezionati o “distorti” per sostenere un particolare punto di vista?

5. Non credere alle sole immagini

I moderni software di editing hanno reso facile per le persone creare immagini false che sembrano reali. In effetti, la ricerca mostra che solo la metà di noi può dire quando le immagini sono false. Tuttavia, ci sono alcuni segnali di avvertimento a cui prestare attenzione. Strane ombre sull’immagine, ad esempio, o bordi frastagliati attorno a una figura.

Le immagini possono anche essere accurate al 100% ma utilizzate nel contesto sbagliato. Ad esempio, le foto di rifiuti che coprono una spiaggia potrebbero provenire da una spiaggia diversa o da 10 anni fa, non dal presunto evento recente.

Puoi utilizzare strumenti come Google Reverse Image Search per verificare da dove ha avuto origine un’immagine e se è stata alterata.

 

6. Usa il buon senso

Tieni presente che le notizie false sono progettate per “nutrire” i tuoi pregiudizi, speranze o paure.

Ad esempio, è improbabile che il tuo marchio di stilisti preferito regali un milione di vestiti gratis alle persone che si presentano nei suoi negozi. Allo stesso modo, solo perché il tuo collega crede che due colleghi sposati abbiano una relazione, non significa che sia vero.